Entreprenør bringer produksjon tilbake Hjem til N.C.


Entreprenør bringer produksjon tilbake Hjem til N.C.

I stedet for å se etter jobb etter oppgradering skapte Rachel Weeks en. For uker var Founding School House, et sosialt ansvarlig klærfirma som spesialiserer seg på collegiate apparel, en lidenskap for henne siden hennes tid som undergraduate på Duke University, men hennes reise var alt annet enn enkel.

"Jeg hadde en ikke-eksisterende forretningsbakgrunn da jeg startet School House, "sa Weeks, administrerende direktør i School House. "Jeg dro til Duke University og ble uteksaminert i 2007 med en grad i kvinners studier. Etter at jeg har gått ut, flyttet jeg til Sri Lanka på et Fulbright-stipend for å undersøke klærindustrien og forsøke å få føttene mine våte å lære om klærproduksjon."

Til tross for å være i et nytt land halvveis rundt om i verden, husket uker en opplevelse fra hennes tid i Durham, NC, som ba henne om å tenke på å starte sin egen virksomhet.

"Har vært en høyskole student som handlet i hertugen bokhandel, Jeg ønsket å vise min skoleånd (ved å ha på deg Duke-klær) mens jeg også var en motebevisst høyskolepike, sa uker. "Jeg følte at markedet virkelig manglet mer livsstil-orienterte, motedrevne produkter. Så ideen for skolehuset startet da jeg var en bachelor."

Uker ønsket også å lage fasjonable klær med en melding. Et internship med Women Thrive Worldwide i ukenes juniorår, ga henne et løp om å starte et sosialt ansvarlig selskap.

"Jeg var interessert i etisk produksjon og ideen om sosialt ansvarlig klærproduksjon," sa uker. "Ideen (for skolehuset) var kollegialt klær som hadde et sosialt bevisst produksjonsoppdrag."

Det var under disse veiledende prinsippene at uker startet skolehuset.

"Jeg bestemte meg for å ta sjansen mens jeg var der ( i Sri Lanka), "sa Weeks, som etablerte den første levende lønnsfabrikken i Sri Lanka. "Jeg hadde $ 20 000 fra en ulykke som jeg var inne da jeg bodde i New York City, og jeg brukte pengene til å investere i en freelance motedesigner og vårt første merkevarearbeid. Jeg designet en stor samling for Duke, utviklet prøvene, og fikk vår første bestilling fra Duke. "

Den første ordren fra Weeks 'alma mater var bare starten. School House-produkter selges nå i 100 skoler over hele landet. I dag har ukenes reise kommet full sirkel siden flyttingen av alle skolens produksjonsoperasjoner og selskapets hovedkvarter fra Sri Lanka tilbake til Nord-Carolina.

Carolina røtter

Uker får sin tid i Sri Lanka og hennes samspill med en annen kultur med å gi henne den kunnskapen hun trengte for å lykkes i sin karriere.

"Det var helt uvurderlig å flytte til Sri Lanka og lære den siden av plagghandelen," sa uker. "Jeg tror at det er så mange som er involvert i moteindustrien, som aldri får se den andre siden og realiteten av plaggetillverkningen. Mens det var et vanskelig år og et vanskelig sted å jobbe og gjøre forretninger, er det en opplevelse at Jeg ville ikke bytte til verden. Jeg tror det gjorde meg til en bedre forretningsmann. »

Det var uker 'røtter i hennes hjemstat i North Carolina, men det tok henne og Skolehuset tilbake til Tar Heel State i våren 2011.

"Vi brukte to år på å gjøre (samfunnsansvar) en realitet i Sri Lanka, men til slutt bestemte vi oss for å prøve å utvide vår innflytelse her i Nord-Carolina", sa Weeks, som bemerket at 98 prosent av klærne slitt i USA er produsert i utlandet. «Det var viktig for meg å være fra North Carolina og være noen som opplevde så mye arbeidsledighet og fattigdom i hjemlandet.»

Ikke vær redd for fiasko

Til tross for ukenes lidenskap for å starte egen virksomhet, Frykt for fiasko holdt nesten henne fra å starte School House.

"Som en ung gründer kommer ut av en stor skole hvor du føler at du må følge en tradisjonell sti og få en god, høyt betalende jobb, er utsikteret til fiasko veldig skremmende, sa uker.

Det var en venn av uker som ga henne tilliten til å følge hennes lidenskap.

"Jeg hadde en venn av meg som dro til Harvard Business School og var en vellykket gründer," sa uker. "Han fortalte meg at ingen fremtidig arbeidsgiver ville ha klandre meg for å prøve å starte et selskap selv om det mislyktes. Han ga meg meg lov til å mislykkes."

Uker har nå sin egen rådgivning til andre bedriftseiere.

"Det har vært virkelig, virkelig prøvende tider for meg, vårt firma og vårt team de siste årene, sa uker." Den ene tingen jeg aldri har gitt inn er ideen om å gi opp. Det er ikke i rikets rike for oss. Hvis du holder deg sentrert og fokusert, kan du få det til å skje. Å holde fast er absolutt den viktigste tingen på slutten av dagen. "

  • Fra Form til Funksjon, Metoder Founders Rengjør Cool
  • 7 Ting å Gjør før du starter en bedrift


Konsernsjef på søndag: Ex-NFL Star Carl Banks Fashions en karriere

Konsernsjef på søndag: Ex-NFL Star Carl Banks Fashions en karriere

Siden banken har gått fra profesjonell fotball i 1995, har bankene vært en styrke i moteindustrien som president for en klærlinje, G-III Sports av Carl Banks. Nøkkelen til denne suksessen var like enkelt som å se en mulighet, gripe det og bruke tilkoblinger for å få fotfeste i moteindustrien. «Når jeg la merke til at det var tomrum i markedet, visste jeg at det kunne være en bedrift, "sa Banks, som skal lansere G-III 4 Her, en ny serie sportswear for kvinner størrelser 10 og opp, mandag 5.

(Generell)

Mobil enheter er spillendringer for små bedrifter

Mobil enheter er spillendringer for små bedrifter

Medarbeiderbruk av mobile enheter gir små bedrifter en konkurransedyktig løft, viser en ny studie. Men ansatte gir det meste løftet ved å bringe sine egne smarttelefoner, tabletter og til og med bærbare datamaskiner på jobb, og legger press på IT-ledere for å følge med med arbeidstakere. Mens små bedrifter ser store fordeler med mobilitet, sliter de seg med å administrere og sikre mobile enheter.

(Generell)